Phát hiện hộp sọ có niên đại cổ xưa nhất ngoài châu Phi

Một hóa thạch hộp sọ người có niên đại lên tới 210.000 năm đã được tìm thấy bên ngoài châu Phi.

Chú thích ảnh
Tái tạo mẫu vật bằng kỹ thuật số (trái) và mẫu hóa thạch của Apidima 2. Ảnh: businessinsider.com

Theo công trình nghiên cứu được đăng trên tạp chí Nature, đây là mẫu hài cốt sớm nhất của người hiện đại (Homo sapien) được tìm thấy cho đến thời điểm hiện tại, đồng thời giúp nhân loại hiểu thêm về cách người hiện đại cư trú tại lục địa Á - Âu. 

Đông Nam Âu từ lâu được xem là hành lang di chuyển chính của người hiện đại tới từ châu Phi. Tuy nhiên, cho đến nay, bằng chứng sớm nhất của người hiện đại chỉ có niên đại vào khoảng 50.000 năm. Trong khi đó, các nhà khảo cổ đã vài lần phát hiện được bằng chứng về sự hiện diện cổ xưa của người Neanderthal, họ hàng của người hiện đại, trên khắp châu lục. 

Hai hộp sọ hóa thạch được phát lộ tại một hang động của Hy Lạp vào những năm 1970 mới đây đã được xác định là của người Neanderthal. Phát hiện trên đã củng cố giả thiết rằng, người hiện đại từng vài lần di cư từ châu Phi đến lục địa Á - Âu trong suốt hàng chục nghìn năm.

Với công nghệ máy tính tối tân kết hợp với phương pháp đồng vị phóng xạ, các nhà nghiên cứu đã kiểm tra niên đại của hộp sọ. Một trong hai hộp sọ được đặt tên là Apidima 2, cũng là tên hang động nơi hộp sọ được tìm thấy, có niên đại 170.000 năm và thuộc về người Neanderthal. Trong khi đó, hộp sọ thứ hai Apidima 1 lại khiến các nhà khoa học sửng sốt khi có niên đại lâu hơn hộp sọ trên tới 40.000 năm và được xác định là của người hiện đại.

Thông tin này khiến đây trở thành mẫu hài cốt lâu đời nhất của người hiện đại từng được tìm thấy tại lục địa này, lâu hơn bất kỳ mẫu hài cốt nào của người hiện đại từng được biết đến bên ngoài châu Phi.

Vượn người, một nhóm của loài linh trưởng gồm người hiện đại và Neanderthal, được cho là có nguồn gốc từ châu Phi cách đây hơn 6 triệu năm. Nhóm người này đã rời lục địa và di cư đi nhiều nơi từ cách đây 2 triệu năm.

Hiện hóa thạch lâu đời nhất tại châu Phi thuộc về một thành viên trong gia đình người hiện đại với bộ xương hàm có niên đại 2,8 triệu năm tại Ethiopia. Người hiện đại sau đó đã dần thay thế người Neanderthal sinh sống tại châu Phi trên vào khoảng 45.000 - 35.000 năm trước.

Theo giáo sư nhân chủng học Eric Delson của Đại học New York, việc phát hiện hộp sọ tại Hy Lạp cho thấy người hiện đại di cư từ châu Phi đến Nam Âu vài lần. Thay vì di chuyển một lần từ châu Phi đến lục đại Á - Âu, người hiện đại đã có vài chuyến đi, song không phải lúc nào cũng kết thúc với việc định cư lâu dài. Tiến bộ về khoa học và công nghệ gen sẽ ngày càng giúp thế giới hiểu biết thêm cách tổ tiên lài người di cư trên thế giới như thế nào.

Đặng Ánh (TTXVN)

Phân tích-Nhận định

Chuyện lạ thế giới

Người Việt 4 phương

Hợp tác nội dung
KÊNH THÔNG TIN CỦA CHÍNH PHỦ DO TTXVN PHÁT HÀNH Tổng biên tập: Ninh Hồng Nga | Giới thiệu - Liên hệ tòa soạn
Giấy phép số 17/GP-BTTTT cấp ngày 16/1/2017
Tòa soạn: Số 5 Lý Thường Kiệt, Hà Nội
Điện thoại: 024-38267042, 024-38252931(2339,2208)- Fax: 024-38253753
Email:baotintuc@vnanet.vn – toasoantintuc@gmail.com
© Bản quyền thuộc về Báo Tin tức - TTXVN
Cấm sao chép dưới mọi hình thức nếu không có sự chấp thuận bằng văn bản