FA Cup 'bỗng nhiên' quan trọng

Một ngày đẹp trời, tốp 4 đội bóng dẫn đầu Ngoại hạng Anh vào bán kết FA Cup. Giải đấu trước kia vốn là thường thường bậc trung, là sân chơi vừa sức cho các đội bóng tốp dưới thậm chí là ở các giải đấu “hạng 2” bỗng chốc trở nên quan trọng.

Cúp Quốc gia Anh (FA Cup) đã tới vòng bán kết. Bốn đội bóng hiện đang dẫn đầu Ngoại hạng Anh là Chelsea, Tottenham, Manchester City và Arsenal làm thành 2 cặp đấu “khủng”cho giải đấu này. Đã từ rất lâu rồi, đúng ra là gần 10 năm 4 đội bóng Ngoại hạng Anh mới có dịp “hẹn hò” tại FA Cup. Năm 2009, Chelsea, Arsenal, Manchester United và Everton là 4 đội bóng tìm đường tới Wembley.

Bốn đội dự bán kết FA Cup mùa này.

Ngày 22, 23/4 tới đây, Chelsea sẽ gặp Tottenham, Arsenal sẽ gặp Manchester City tại vòng bán kết FA Cup. Không có cú sốc nào tại giải, không có đội bóng bé nhỏ nào “dệt” giấc mơ cổ tích năm nay làm giảm đi sự lãng mạn vốn có của giải đấu. Đội mạnh, đội bóng nhà giàu đi đến chặng cuối cùng tìm kiếm một trong những chiếc cúp lâu đời nhất. Cúp FA bỗng chốc trở nên quan trọng và có phần giống như cuộc rượt đuổi danh hiệu ở Ngoại hạng Anh.

Tại Ngoại hạng Anh thời điểm này Chelsea đang dẫn trước với khoảng cách khá xa là 10 điểm với đội bóng xếp thứ nhì. Khoảng cách điểm này được xem là khó có thể có bất ngờ trong cục diện thứ hạng của giải đấu hàng đầu nước Anh. Nếu như vậy, các thứ hạng dưới bao gồm đội bóng đang đứng thứ nhì là Tottenham, thứ ba Manchester City và thứ năm Arsenal sẽ cần ổn định vị trí hiện tại để nỗ lực cho cuộc cạnh tranh danh hiệu Ngoại hạng Anh ở mùa giải sau. Một chiếc cúp như FA Cup là vừa đẹp để dành cho mùa giải 2016 - 2017 này.

Với Chelsea, vị HLV trưởng người Italy Antonio Conte hẳn muốn khẳng định tài năng và quyền lực của mình bằng một pha ẵm trọn 2 danh hiệu. Chelsea từng có cú ăn hai lịch sử Ngoại hạng Anh và FA Cup với HLV Carlo Ancelotti năm 2012 và một mùa giải thành công phạm vi châu Âu tại Champions League. Trong khi đó, ở đấu trường châu Âu mùa này họ trắng tay. Tập trung gặt hái các danh hiệu quốc nội cũng là mục tiêu lớn của ông Conte mùa này. Có thể thấy rõ sự quyết tâm của ông bằng chính cái cách ông tranh cãi với “Người đặc biệt” Mourinho trong trận đấu tứ kết FA Cup.

Với Tottenham, họ muốn có danh hiệu đầu tiên dưới thời HLV Mauricio Pochettino. Từ khi HLV Mauricio Pochettino tới với Tottenham, đội bóng liên tục lọt vào tốp 4 đội bóng hàng đầu Ngoại hạng Anh nhưng chưa từng vô địch một giải đấu nào. Họ vào đến chung kết League Cup đầu năm 2015 nhưng sau đó để thua Chelsea của HLV Jose Mourinho khi đó 0 - 2. Nỗ lực hiện giờ của Tottenham tại Ngoại hạng Anh gần như chỉ là giữ vững vị trí thứ nhì.

Bên cạnh đó, chắc chắn các cầu thủ Tottenham cũng muốn tước đoạt cú ăn hai của HLV Conte. Từ sau khi đánh bại Chelsea 2 - 1 tại chung kết League Cup năm 2008, Tottenham chưa từng có một chức vô địch nào.

Pep Guardiola nỗ lực vì mùa giải đầu tiên trên đất Anh với Manchester City. Đội quân của HLV người Tây Ban Nha vẫn còn  mục tiêu FA Cup. Ở một giải đấu có được nhiều mục tiêu như thế, Pep Guardiola khó lòng được yên nếu ra về tay trắng. Luôn là HLV tài năng và thành công với Barcelona và Bayern Munich ở các giải đấu quốc nội. 

Ông giúp Barca 2 lần vô địch Cúp nhà vua Tây Ban Nha Copa del Reys và 3 Siêu cúp Tây Ban Nha Spanish Super Cups. Với đội bóng thành Munich, ông giúp họ 2 lần vô địch Cúp nước Đức German Cups. Vững bước trong tốp 4 tại Ngoại hạng Anh sẽ là điểm tựa để Pep Guardiola yên tâm “săn” cúp.

Tương lai của Arsene Wenger phụ thuộc vào thành công của Arsenal tại Ngoại hạng Anh. Mục tiêu lớn nhất của họ là vị trí tốp 4 giải đấu hàng đầu nước Anh còn FA Cup, chiếc cúp ông Arsene Wenger từng giúp họ 7 lần vô địch chỉ là một mục tiêu phụ. Hiện Arsenal còn kém đội bóng đứng thứ tư Liverpool tới 5 điểm, nhưng còn 2 trận chưa đấu.

Một danh hiệu FA Cup có lẽ không giúp ông Wenger được nhiều, nhưng sẽ giúp cho Pháo thủ vượt qua Manchester United bằng kỷ lục 13 lần vô địch FA Cup.

Minh Đăng/Báo Tin Tức

Bóng đá

Tennis

Thể thao 24h

Hợp tác nội dung
KÊNH THÔNG TIN CỦA CHÍNH PHỦ DO TTXVN PHÁT HÀNH Tổng biên tập: Ninh Hồng Nga | Giới thiệu - Liên hệ tòa soạn
Giấy phép số 17/GP-BTTTT cấp ngày 16/1/2017
Tòa soạn: Số 5 Lý Thường Kiệt, Hà Nội
Điện thoại: 024-38267042, 024-38252931(2339,2208)- Fax: 024-38253753
Email:baotintuc@vnanet.vn – toasoantintuc@gmail.com
© Bản quyền thuộc về Báo Tin tức - TTXVN
Cấm sao chép dưới mọi hình thức nếu không có sự chấp thuận bằng văn bản