Bombingham-Kỳ 4: FBI vào cuộc

Sau vụ đánh bom nhà thờ Baptist, Cục Điều tra liên bang Mỹ (FBI) đã cử hàng chục đặc vụ đến Birmingham, cũng là để điều tra cả các vụ đánh bom trước đó. FBI theo dõi hàng trăm manh mối có liên quan đến các cơ quan thực thi pháp luật địa phương.

 

Giám đốc FBI J. Edgar Hoover.

Cảnh sát tiểu bang Alabama và thành phố Birmingham tham gia cuộc điều tra này với nỗ lực cao nhất nhằm nhanh chóng đưa ra ánh sáng thủ phạm đã cướp đi sinh mạng của những trẻ em vô tội. Các thành viên KKK bị đặt dưới sự theo dõi chặt chẽ hơn bao giờ hết, thậm chí một số thành viên của tổ chức này đã được trả tiền để trở thành người đưa tin cho FBI.


Ngày 30/9, ba người đàn ông ở Birmingham đã bị bắt về tội tàng trữ thuốc nổ. Đó là Charles Cagle, John Wesley Hall và Robert Chambliss - kẻ đã bị phụ tá thị trưởng thành phố Birmingham, Charles Vann, nhìn thấy ở gần nhà thờ Baptist sau vụ đánh bom. Các điều tra viên nghi ngờ ba người này có liên quan đến vụ đánh bom nhà thờ Baptist.


John Wesley Hall đã không vượt qua được cuộc kiểm tra nói dối liên quan đến vụ đánh bom nhà thờ Baptist. Hệ thống kiểm tra đã cho thấy hắn biết nhiều hơn những gì hắn khai ra với cơ quan chức năng. Nhưng điều này chưa đủ để đưa ra một cáo trạng.


 

Cảnh sát Birmingham tăng cường điều tra sau vụ đánh bom nhà thờ Baptist.

 

Robert Chambliss, có biệt danh là "Bob thuốc nổ", nổi tiếng là một kẻ phân biệt chủng tộc cực đoan và bị tình nghi dính líu đến nhiều vụ đánh bom trước đó. Tuy nhiên, thành viên KKK này lại có mối quan hệ mật thiết với cảnh sát thành phố. Không ít lần người dân Birmingham được chứng kiến cảnh Chambliss cùng ngồi xe đi tuần đêm với các nhân viên cảnh sát của thành phố. Elizabeth H. Cobbs, cháu gái của Chambliss, tiết lộ trong cuốn “Long Time Coming” rằng, Chambliss thường xuyên mang theo một chiếc bộ đàm của cảnh sát để “trợ giúp” cho cảnh sát ở khu vực gần nhà hắn. Một lần, hắn bắt gặp một người đàn ông dưới cầu vượt đường 26 và đã dùng báng súng đánh ông ta trước khi cảnh sát đến”. Người ta cho rằng, cảnh sát trưởng "Bull" Conor đã làm ngơ trước những hành động của Chambliss, và vì thế chẳng ai ở thành phố Birmingham này muốn đụng đến hắn.


Nhờ mối quan hệ thân thiết với cảnh sát, Chambliss và 2 kẻ tình nghi nêu trên chỉ bị phạt 1.000 USD và lãnh án 6 tháng tù, cho hưởng án treo.


Nhiều tháng sau vụ nổ, đặc vụ FBI dường như có mặt ở mọi ngóc ngách trong thành phố Birmingham. Họ không ngừng theo sát từng bước chân của các thành viên KKK. Những kẻ nội gian trong KKK vẫn được trả “lương” đều đặn. Người nhà, bạn gái và người quen của các thành viên KKK cốt cán cũng cung cấp cho FBI nhiều thông tin. Hàng chục bản báo cáo đã ra đời từ những thông tin ấy. Nhưng điều quan trọng nhất là chẳng có kẻ nào bị bắt giữ vì liên quan đến vụ đánh bom nhà thờ Baptist.


Nhiều tháng đã trôi qua như thế cho đến khi FBI hướng sự nghi ngờ vào chi nhánh KKK ở địa phương có tên là Eastview 13 Klavern.


 

Bìa cuốn sách “Long Time Coming” có đề cập đến kẻ tình nghi Robert Chambliss.

 

Qua hàng trăm cuộc thẩm vấn, FBI đi đến kết luận, có 4 phần tử liên quan đến vụ đánh bom nhà thờ Baptist gồm Robert Chambliss, Bobby Frank Cherry, Herman Frank Cash và Thomas Blanton Jr. và tất cả bọn chúng đều là thành viên của Eastview 13 Klavern.


FBI phát hiện ra rằng Chambliss đã mua một thùng thuốc nổ của một cửa hàng ở thành phố Daisy, tiểu bang Alabama vào ngày 4/9/1963. Hắn cũng đã công khai tuyên bố ý định phạm tội với người thân và bạn bè trước khi xảy ra vụ đánh bom nhà thờ Baptist. Chambliss thừa nhận với FBI việc mua thùng thuốc nổ song lại nói rằng không biết cách sử dụng thuốc nổ và cũng không chỉ ra được số thuốc nổ ấy hiện ở đâu.


Vào ngày chủ nhật định mệnh đó, chiếc ô tô của Blanton đã được nhìn thấy ở gần nhà thờ Baptist lúc 2 giờ 10 phút sáng. Trong khi đó, FBI xác định Blanton không có bằng chứng ngoại phạm trong các ngày 14 và 15/9/1963. Tên này cũng khai với các điều tra viên rằng Chambliss đã nói với hắn sẽ chế tạo một quả bom bi.


FBI nhận thấy có căn cứ để tình nghi Chambliss. Tên này đã có “tiền án” với những hành động bạo lực nhằm vào người da đen và những vụ tấn công có sử dụng thuốc nổ. Hơn nữa, đây là một thành viên “rất tích cực” trong các hoạt động của KKK kể từ năm 1946 và là “gã khổng lồ có tầm ảnh hưởng lớn” Eastview 13 Klavern cho tới năm 1951.


Thế nhưng, Giám đốc FBI J. Edgar Hoover vẫn không phê chuẩn lệnh bắt Chambliss. Quan chức này cho rằng thời điểm này, chẳng có tòa án nào ở miền Nam lại buộc tội những kẻ tấn công người da đen. Thêm nữa, mối quan tâm hàng đầu của người đứng đầu FBI lúc này là cuộc điều tra về phong trào dân quyền của người da đen.


Cho đến đầu năm 1964, Giám đốc Hoover vẫn không ra quyết định họp với luật sư mặc dù các công tố viên vẫn giữ đề nghị truy tố bốn kẻ tình nghi nói trên. Theo một tài liệu của Bộ Tư pháp Mỹ mà tờ Thời báo New York có được năm 1980, ông Hoover cho rằng, “cơ hội truy tố (4 kẻ tình nghi) tại tòa án bang hoặc liên bang là rất xa vời”.


Vụ việc tưởng như bị chìm xuồng cho đến khi bang Alabama có viên chưởng lý mới - William J. Baxley.


Nguyễn Bình

 

Đón đọc kỳ 5: Thời của Baxley

loading...
loading...

Nhân vật - Sự kiện

Vụ án nổi tiếng

Hợp tác nội dung
KÊNH THÔNG TIN CỦA CHÍNH PHỦ DO TTXVN PHÁT HÀNH Tổng biên tập: Ninh Hồng Nga | Giới thiệu - Liên hệ tòa soạn
Giấy phép số 17/GP-BTTTT cấp ngày 16/1/2017
Tòa soạn: Số 5 Lý Thường Kiệt, Hà Nội
Điện thoại: 024-38267042, 024-38252931(2339,2208)- Fax: 024-38253753
Email:baotintuc@vnanet.vn – toasoantintuc@gmail.com
© Bản quyền thuộc về Báo Tin tức - TTXVN
Cấm sao chép dưới mọi hình thức nếu không có sự chấp thuận bằng văn bản