Bí ẩn đằng sau bản án tử hình đầu tiên đối với một cảnh sát ở Mỹ(Kỳ II)

Nước Mỹ năm 1912. Thành phố New York chìm ngập trong làn sóng nhập cư ồ ạt. Từ khắp mọi nơi, dân nhập cư đổ dồn về Mỹ - đất nước mà người ta rỉ tai nhau rằng ở đó, con người có thể sống tự do và đường phố thì “lát bằng vàng”. Hàng trăm ngàn người tị nạn chen chúc trong những khu nhà ở Manhattan, mang theo ngôn ngữ, phong tục, tập quán riêng của họ, làm thay đổi vĩnh viễn chính cái xã hội mà họ gia nhập.


Kỳ 2: Vụ án mang động cơ chính trị


Ngày 16/1/1907, để ghi nhận công hỗ trợ trong một vụ điều tra trước đó, cảnh sát trưởng Theodore Bingham đã thăng chức cho Becker lên cấp trung úy. Năm 1910, cảnh sát trưởng Rhinelander Waldo, thành lập các nhóm cảnh sát đặc biệt để triệt phá các băng đảng đường phố đang thống trị vùng hạ Manhattan. Becker trở thành đội trưởng của một đội trong số đó. Các đội đặc biệt này hoạt động hiệu quả khiến cho ông Waldo rất hài lòng và quyết định mở rộng nhiệm vụ của họ sang triệt phá các sòng bạc ở khu vực West Side. Thay vì triệt phá, Becker đã sử dụng quyền lực của mình để dằn mặt các chủ sòng bạc, những ai không phục tùng đều bị Becker xử đến nơi đến chốn. Quyền lực của anh ta lên nhanh chóng. Chỉ cần nhắc đến Becker là các chủ sòng bạc đã co rúm lại.


Charles Whitman – người đã coi vụ xét xử Becker là bàn đạp cho mình để giành chức thống đốc bang New York.

Chiến dịch xử lý các sòng bạc dần dần quá lớn nên một mình Becker không thể kham nổi. Anh ta thuê Big Jack Zelig, một tên sát nhân đang phụ trách băng nhóm cũ của Monk Eastman sau khi tên này bị giết. Zelig dùng bọn đàn em của mình đi thu tiền cống nạp của các sòng bạc, trong đó có các tên Harry Horowitz, Lefty Louie, Dago Frank và Whitey Lewis. Bọn chúng không mấy khó khăn khi áp đặt luật của Becker ở khu vực sòng bạc.

Mùa hè năm 1912, một nhân vật có tên là Hertman Rosenthal được thượng nghị sĩ Big Tim Sullivan cho phép mở một sòng bạc mới mang tên Câu lạc bộ Hesper. Vào đêm khai trương sòng bạc, như thường lệ, Becker gọi cho Rosenthal, đề cập đến vấn đề cống nạp. Rosenthal không chịu. Hắn nói rằng đây là lãnh thổ của ông Big Tim Sullivan và không nộp tiền cho Zelig. Becker do dự trong một thời gian cho đến khi Sullivan ốm yếu nặng và không thể cai quản lãnh thổ của mình như trước kia. Becker lại hối thúc Rosenthal. Một lần nữa, hắn từ chối nhả tiền. Becker cử một tay côn đồ là Bald Jack Rose xông thẳng vào sòng bạc và hớt 20% số tiền thu được. Becker chắc mẩm Rosenthal phải rúm mình nhưng trái lại, hắn đi lu loa với các chính khách Tammany Hall rằng hắn không thể chịu được kiểu hành xử như vậy từ tay một cảnh sát như Becker.

Trong khi đó, sau khi nghe nhiều lời phàn nàn về Câu lạc bộ Hesper của Rosenthal, cảnh sát trưởng Waldo đã giao nhiệm vụ cho Becker phải khám xét sòng bạc này. Becker đã hoàn thành nhiệm vụ và đóng cửa câu lạc bộ, thậm chí còn cử một cảnh sát ở lại Hesper 24/24 giờ để chắc chắn rằng câu lạc bộ đã đóng cửa. Rosenthal như phát điên vì giận dữ. Tối 15/7/1912, hắn tới gặp Charles Whitman – một luật sư có tham vọng chính trị rất lớn. Khi nghe Rosenthal kêu ca về Becker, Whitman nhận thấy đây là một cơ hội chính trị lớn vì nếu kết án được Becker, ông sẽ được dư luận ca ngợi vì đã có công đấu tranh với nạn tham nhũng đang hoành hành ở Tenderloin. Nhờ đó, cơ hội tranh chiếc ghế thống đốc bang New York càng gần hơn bao giờ hết. Ôm mộng thành thống đốc bang, Whitman thông báo với Rosenthal rằng ông sẽ triệu tập bồi thẩm đoàn về vụ này.

Nhà tù Tombs của thành phố New York.

Sau khi gặp Whitman tại Tòa án hình sự, Rosenthal ra về lúc 11 giờ đêm và tới quán cà phê Metropole. Thông tin về cuộc gặp của hắn với luật sư Whitman đã lan ra khắp Tenderloin. Hắn bước vào quán cà phê, chọn một chỗ phía sau phòng và bắt đầu đọc báo. Một sự im lặng kỳ lạ. Không ai nói chuyện với Rosenthal. Mãi đến gần 2 giờ sáng, một người phục vụ mới ra và thông báo có người muốn gặp Rosenthal. Hắn gập tờ báo, đứng dậy và ra cửa trước. Trên con phố lờ mờ ánh đèn, hắn thấy vài người đàn ông lẩn trong bóng tối tiến về phía mình. “Ở đằng này, Rosenthal!”, một giọng nói cất lên. Khi hắn tiến lại gần hơn, 4 phát đạn vang lên. Rosenthal đổ sụp xuống lề đường. Những kẻ vừa nhả đạn vội vã leo lên ô tô chạy thoát mặc dù bị vài cảnh sát đuổi theo.

Một rừng người vây quanh xác chết. Chỉ trong vòng vài phút, tin về vụ giết người lan khắp Tenderloin. Vì ai cũng biết Rosenthal tới gặp luật sư Whitman để tố cáo Becker nên mọi nghi ngờ đều đổ dồn vào viên cảnh sát này. Tuy nhiên, lúc xảy ra vụ giết người, Becker lại đang trên giường ngủ. Chứng cứ ngoại phạm của Becker càng vững hơn khi một nhà báo cho biết đã gọi điện đến nhà của Becker ngay sau vụ ám sát và nói chuyện với anh ta về vụ này.
Trong quá trình điều tra, luật sư Whitman xác nhận được Bald Jack Rose, thuộc hạ của Becker, chính là người thuê chiếc xe taxi để chạy trốn, còn kẻ lái chiếc taxi là William Shapiro; trong khi Harry Vallon và đồng bọn Bridgey Webber - hai tên buôn thuốc phiện - chính là kẻ gửi tin nhắn có người cần gặp cho Rosenthal. Webber và Vallon bị bắt, còn Bald Jack Rose hai ngày sau đã tự động đầu thú và khai ra nơi Shapiro đang lẩn trốn. Nắm được bằng đó thông tin trong tay, luật sư Whitman quyết định hành động nhanh vì ông biết rằng Sở Cảnh sát thế nào cũng can thiệp và để bảo vệ Becker - một trung úy đầy quyền lực.

Để đổi lấy thông tin từ miệng Rose, Webber, Vallon và Shapiro, Whitman miễn tội cho những tên này. Được miễn tội, Shapiro thừa nhận đã lái xe chở bọn giết người gồm Louis Rosenberg, Frank Cirofici, Jacob Seidenschmer và Harry Horowitz đến Metropole để giết Rosenthal. Bốn tên này đều bị tống vào nhà tù Tombs - nhà tù khét tiếng nhất Manhattan. Vallon, Webber và Rose bị nhốt chung trong một phòng ở Tombs – một điều kiện tuyệt vời cho chúng thống nhất lời khai. Quyết định nhốt chung ba tên tội phạm này đã phá hỏng mọi hy vọng khám phá ra sự thật của Whitman. Nhưng người ta vẫn nghi ngờ không biết vị luật sư này có muốn tìm ra sự thật của vụ án hay chỉ nhăm nhe lấy Becker làm bàn đạp cho tiền đồ chính trị của bản thân.

Thùy Dương

loading...
Tin khác

Giải mật

Nhân vật - Sự kiện

Vụ án nổi tiếng

Hợp tác nội dung
KÊNH THÔNG TIN CỦA CHÍNH PHỦ DO TTXVN PHÁT HÀNH Tổng biên tập: Ninh Hồng Nga | Giới thiệu - Liên hệ tòa soạn
Giấy phép xuất bản Số 16/GP-TTĐT cấp ngày 11/3/2009
Tòa soạn: Số 5 Lý Thường Kiệt, Hà Nội
Điện thoại: 024-38267042, 024-38252931(2339,2208)- Fax: 024-38253753
Email:baotintuc@vnanet.vn – toasoantintuc@gmail.com
© Bản quyền thuộc về Báo Tin tức - TTXVN
Cấm sao chép dưới mọi hình thức nếu không có sự chấp thuận bằng văn bản
Liên kết site: báo thể thao, ngoại hạng anh