Thư tình trên ngọn bàng vuông

Cây bàng vuông có mặt ở quần đảo Trường Sa có từ năm 1979. Một người lính đảo đi tuần tra đã nhặt được một quả lạ có hình khối vuông đem về ươm trồng. Vài năm sau cây trổ hoa kết quả. Cứ thế bàng vuông bén đất, tỏa bóng xanh mát, làm duyên dáng, ướp hương cho đảo.

Học trò trường Cẩm Giang biết thấu sự tích này. Bởi ngay giữa sân trường là một cây bàng vuông vươn vai đứng sừng sững hiên ngang cùng với phượng, sấu, xà cừ, hoa sữa…tạo những chiếc ô khổng lồ che nắng che mưa mỗi giờ chơi, giờ học. Lúc đầu chuyện này được kể trong giờ học môn Lịch sử của cô giáo Thủy khi thầy trò vừa chuyển sang khu trường mới, sau trò cũ kể cho trò mới, không những chỉ là câu chuyện sự tích bàng vuông ở tận đảo xa kia, mà ai cũng tường luôn sự tích cây bàng vuông ở giữa sân trường.

Minh họa: Trần Thắng.
 
Không phải sóng biển đưa hạt bàng vuông dạt vào sân trường, không phải chim tha hạt thả xuống như sự tích dưa hấu của Mai An Tiêm, chính thầy giáo Nghĩa đã được vinh dự ra thăm đảo Trường Sa Lớn, nên trường Cẩm Giang mới trồng được món quà gửi từ ngoài biển vào giữa sân trường, bồn cây ngay sát bục cột cờ, thứ hai đầu tuần nào, bàng vuông chẳng cùng các bạn cây xanh khác nghiêm trang xếp hàng cùng các cô cậu học trò, các thầy cô giáo hướng mắt lên lá quốc kì để làm lễ chào cờ. 
 
Ngày 22 tháng 12, ngày thành lập Quân đội nhân dân, lại cũng đúng ngày chia tay thầy hiệu trưởng Nghĩa về hưu, nhà trường đã lên kế hoạch tổ chức kỉ niệm rất trọng thể, khách mời đến giao lưu sẽ là một người lính. Vừa nghe tin sốt dẻo đó, cánh con gái lớp 12B đã ôm mặt kêu lên thích thú, nhiều đứa ước anh bộ đội phải thật trẻ, lính trẻ, còn đẹp trai. Bọn con trai thì phủ đầu, sẽ là người lính già ngực đeo nhiều huân, huy chương. Không chung quan điểm, lập tức chia thành hai phe tả, hữu cãi nhau chí chóe.
 
Các tiết mục văn nghệ đã được các chi đoàn kín đáo tập dượt đợi phút trổ tài. Sân trường được quét dọn sạch tinh, hoa mười giờ được trồng bổ sung vào các bồn trông thật vui mắt. Băng rôn, khẩu hiệu căng lên. Cờ đuôi nheo cũng đã cắm dọc từ cổng vào. Không khí hội đã như bó đuốc châm lửa đang rừng rực cháy. Nhưng một chuyện bất ngờ đến nỗi đã gây rúng động không hề nhẹ trong sân trường Cẩm Giang vào sáng hôm trước của ngày lễ. 
 
Sáng 21 tháng 12. 
 
Giữa sân trường. 
 
Hai cậu học trò lớp 12B, là Tuân và Thuận đi đến sớm để trực nhật, chuyện này đã được thực hiện một tuần nay vì lí do đi muộn ba buổi học quy đổi thành trực nhật chín ngày. Chẳng hiểu chia nhau thế nào, hai cậu cãi nhau không công bằng, đuổi nhau chạy ra ngoài sân rình rịch. Người chạy trước kẻ đuổi sau, cứ như đèn cù vòng quanh gốc bàng vuông. Tuân bị đuổi chạy nhanh quá vấp ngay phải quả bàng vuông, trượt chân, té ngửa đang đác. Mắt nổ hoa cà hoa cải nhìn vòm trời xanh lấp ló sau kẽ lá. 
 
- Làm bộ, nhanh lên vào quét lớp kẻo lại ăn phạt thêm tuần nữa. 
 
Thuận giục, nhưng mắt Tuân như trợn ngược lên chỉ nhìn thấy lòng trắng. 
 
- Mày định đợi cái Thảo đến bế dậy chắc? Mất mặt quá. 
 
Có vẻ như chuyện mất mặt của đàn ông đã không còn ý nghĩa gì ở đây, lúc này. Tuân lắp ba lắp bắp, gắng sức chỉ tay lên vòm lá. 
 
- Nhìn kìa, nhìn kìa! Có một lá thư trên ngọn bàng vuông.
 
Đến lượt Thuận nhìn lên, một màu xanh lá cây đan xen xanh da trời, cậu này phải cúi sát mặt sân trường trong tư thế như đang nằm ngửa của Tuân thì mới nhìn thấy một phong thư màu xanh nước biển đang gắn lên một cành bàng vuông, như nhụy gắn lên đài hoa. 
 
Vốn cầm tinh con khỉ, chớp mắt, Thuận đã tót lên cành cây. Lá thư được hạ cánh xuống an toàn tuyệt đối. 
 
Hai thằng còn chưa kịp hí hửng vì bắt được thư thì tiếng thầy Vinh, Bí thư Đoàn xé lên sau gáy: 
 
- Giờ thì cấm cãi nhé. Đã chụp hình ảnh làm tang chứng rồi. Thảo nào mà, mấy cái cây phượng, cây sấu, cả cây bàng vuông kỉ vật quý của trường ta nữa, toàn gãy cành, xiêu gốc. Các cậu trèo leo suốt thì sao mà cây lớn được. Chính là các cậu đã trèo lên bẻ hoa, ngắt quả chứ không phải ai khác. 
 
Hai cái trượt, ảnh đã hiện lên trên di động. Thằng thì ngước lên để đùn đít, thằng thì bặm môi, với tay, đạp chân, cho vươn lên. Một cành bàng vuông còn non oằn lại tưởng muốn gãy, vài chiếc lá đã rủ xuống. 
 
Mấy cái đầu đã chụm lại, kiễng chân, xem lén ảnh của thầy Vinh. Chúng đồng loạt đổ thêm dầu vào lửa: 
 
- Thầy cứ cho đi dọn nhà vệ sinh! 
 
- Phải hạ cả hạnh kiểm, cái tội vi phạm điều cấm. 
 
- Quan trọng là dám cả gan phá hoại cây bàng vuông vốn là kỉ vật từ đảo xa mà thầy Nghĩa đã mang về, trong khi mai chia tay thầy. 
 
- Thảo nào mà cây chậm lớn thế. 
 
Cãi không lại với giời, cuối cùng thằng Thuận phải chìa lá thư ra, phân bua: 
 
- Tại lá thư này ai gửi trên đó. Em đã trèo lên để lấy xuống. 
 
Những cái mồm lại liến thoắng: 
 
- Thư của ai? Đừng có tự bịa ra để trốn tránh tội lỗi. 
 
- Bịa gì, thư thật, không tin mở ra coi.
Thầy Vinh cầm trịch. Phong bì được cắt, dán từ tờ giấy A4, khung vẽ những ngọn sóng xanh đang dập dờn, không đề tên người nhận. 
 
Cái Thảo, cái Ngân run run chắp tay trước ngực, chờ đợi, cứ như thư gửi cho chúng không bằng. 
 
Thầy Vinh mở thư. Nét chữ hơi méo, dài, ngập nghềnh, nhưng cứng cỏi. 
 
 Thằng Thái lanh chanh đọc to: 
 
“Phượng hồng thương nhớ! 
 
Trường lớp đây!
 
Cây sấu vẫn còn nghiêng về hướng đông như đất liền hướng ra biển, chắc do ngày ấy, cứ mỗi giờ chơi, chúng mình cùng tựa lưng trò chuyện, anh nói học xong thích đi bộ đội, em bảo muốn làm cô giáo.
 
Cả dòng chữ anh đã lén ra khắc trộm tên anh và tên em trên gốc cây xà cừ, vẫn còn nguyên vẹn như xưa, cây hiểu lòng người đã lưu giữ hộ kỉ niệm thuở ban đầu.
 
Còn em, cô gái xinh xắn và đa cảm nhất trường, em có nhớ anh không? 
 
Phượng hồng dấu yêu?” 
 
Thư đọc xong.
 
Không gian nhuốm màu tương tư. Ai cũng chợt thấy có điều xốn xang. Cái Thảo đã đỏ hoe mắt, hai tay bẻ nhau, trực khóc. Thằng Hưng nhìn cái Thảo, bần thần.
 
Không ngờ học với nhau bao nhiêu năm, lần đầu tiên cả bọn phát hiện ra giọng đọc của Thái tuy có khê khê nồng nồng mà hôm nay chợt dâng trào cảm xúc không khác gì nghệ sĩ hát chèo đang ngâm thơ cho lá thư tình trên ngọn bàng vuông này.
 
- Ai mà gửi cho tao lá thư này, tao sẽ yêu ngay người đó.
 
Thảo nói khẽ với Ngân. Ngân tròn mắt. Không đợi bạn hết ngạc nhiên, đang đứng sau lưng thầy Vinh, cái Thảo chạy lại, đưa hai tay lên lễ phép: 
 
- Thư này là gửi cho em đấy ạ. Thầy cho em xin! 
 
- Gửi cho em? Có đề tên đâu mà em biết? Với lại ai gửi? 
 
Thảo vẫn khẳng định mình là chủ nhân của bức thư. Chưa biết ai gửi, vì lớp này có tới năm bạn trai muốn đi bộ đội, còn chỉ có một mình Thảo nói muốn làm cô giáo, mình Thảo hay mít ướt, nhiều đứa gật đầu làm chứng. Thảo lại từng được bọn con trai trong lớp bình bầu làm hoa khôi lớp nhân một buổi lao động hoàn thành sớm. Cây bàng vuông chỉ trồng trước cửa lớp 12B, là tín hiệu báo tới lớp 12B, là nơi gửi gắm tâm tình của dân cư 12B, đương nhiên là hòm thư của nhà 12B, không gửi cho Thảo thì còn ai vào đây? Thầy Vinh hãy trao lá thư đó cho Thảo, mọi hình phạt nó xin nhận hết. 
 
Thầy Vinh lần chần. 
 
Cậu Hưng cúi đầu tiến lại phía thầy, như bị cáo ra đứng trước quan tòa. 
 
- Là em viết bức thư đó ạ. Không phải lỗi của bạn Thảo. 
 
- Em viết? 
 
- Vâng. Em là người đã khám sơ tuyển để thi vào trường quân sự vừa rồi. 
 
- Em cũng khám. 
 
Thằng Tuân xí xớn. Từ lâu nó cũng thích cái Thảo nhưng vì nhỏ con, mắt lại hơi hiếng, không đủ tự tin nên chưa dám ngỏ lời, lại vốn ganh ghét thằng Hưng, nhân cơ hội giời trao, nó tận dụng. Lúc đăng kí sơ tuyển, Tuân vào trình diện, chưa cần khám xét gì, các chú khám đã cho nó ra ngoài ngay sau vài phút.
 
Thầy Vinh bị tung hỏa mù. Hết nhìn Thảo lại nhìn Hưng. Còn hai đứa nó đang nhìn nhau. Cái Thảo nhìn ngỡ ngàng. Thằng Hưng nhìn đầu thú. Thư màu xanh nước biển vẫn trong tay thầy. 
 
Hưng lại nói, nó muốn tỏ tình theo trường phái ấn tượng nên mới treo thư trên cây.
 
Mấy thằng xúm lại nhìn chữ. Nét chữ hơi méo, dài, ngập nghềnh, nhưng cứng cỏi, cũng giống nét chữ thằng Hưng. Tuy chữ trong vở Hưng hơi xấu hơn. Có thể để chinh phục trái tim đa cảm của người xinh xắn, nó phải nắn nót. 
 
- Có cách! 
 
Thằng Thuận kéo mọi người ra gốc cây xà cừ. Mọi đôi mắt chong lên. Soi từ trên soi xuống, soi từ trái qua phải, rất nhiều các chữ cái đôi ghép lại với nhau lằn trên vỏ cây vẫn chưa kịp liền, sau cùng thì phía gốc cây cách mặt đất chừng hai gang tay nó thấy chữ H và chữ T nối với nhau bởi một hình tim.
 
Bằng chứng ngoại phạm làm Tuân vữa ra như cơm nguội. Hưng, Thảo thì ửng đỏ hai má, chẳng dám nhìn ai, cứ nhìn vào gốc cây. Hai chữ ở gốc cây nhìn lại hai đứa.  Trống vào lớp.
 
Thầy Vinh nhân nhượng cho Thảo nhận thư. Sáng mai Thảo phải đảm nhiệm tiết mục văn nghệ múa công, dù sao thầy cũng không muốn làm nó rầu lòng.
 
Hưng phấn khởi ra mặt khi được nhận hình phạt quét sân trường một tuần vì can tội trèo lên cây. Thuận, Tuân được tha bổng.
 
Giờ Lịch sử đầu tiên. Cô giáo Thủy đã vào lớp, đã lừ mắt, đã gõ gõ thước lên bàn ba cái mà dưới lớp vẫn còn nhốn nháo. Chuyện bức thư tình kì lạ trên ngọn bàng vuông cứ dấy lên từng đợt như sóng cồn.
 
Nhiều đứa học trò gái mặt thẫn thờ nhìn ra ngoài cửa sổ, ngóng lên ngọn bàng vuông. Biết đâu còn một bức thư tình khác còn ẩn nấp trên tán lá? 
 
Mặt vài đứa con trai còn đờ đẫn hơn. Thảo là hoa khôi của lớp, đứa nào cũng ao ước được làm người yêu của Thảo, nhưng chưa dám thổ lộ vì còn gờm miếng nhau, vì còn học kém hơn Thảo, nay chỉ vì một lá thư trên giời mà thằng Hưng cũng chẳng học giỏi giang hơn gì, chỉ được cái to cao đen hôi, đã đánh cắp được trái tim người đẹp, hỏi không đờ đẫn mới là lạ. 
 
Viết tên bài học xong. Cô Thủy ngồi im, nhìn trừng trừng xuống lớp như truyền luồng điện. 
 
Lúc lâu thì học trò dưới lớp đã cảm nhận được dòng điện đó lan trên mặt, truyền xuống chân tay, mồm miệng đã khép lại.
 
- Cô ơi, cô giảng bài đi! 
 
Giọng lớp trưởng vang lên yếu ớt. 
 
Cô Thủy không phải không bị bộn rộn khi nghe đồng nghiệp báo có một kẻ gửi lá thư tình nặc danh đã chọn cành bàng vuông làm hòm thư, nhưng bài dạy vẫn phải trôi, phải cuốn để học sinh hút theo. Cô nghĩ vậy nên dồn hết nhiệt tình vào từng lời giảng, giọng cô truyền cảm, học trò bị cuốn hút ngay sau vài lời dẫn dắt khởi động tiết dạy.
 
Bản đồ Việt Nam vừa treo lên bảng thì lấp loáng sau khung cửa sổ có bóng một người lính hải quân, như mây, như sóng cuốn vào cửa lớp, thoảng lên có cả mùi gió biển, nước biển. Cả lớp nghiêng hết ra ngoài, tưởng lệch phòng, cô giáo nhắc không được. Lớp trưởng trỏ tay ra cửa lớp. Cô đành quay ra nhìn theo đám học trò.
 
Cửa lớp như khung tranh, người lính hải quân đứng vời vợi, dáng vẻ đượm màu sóng gió, phía sau anh là tán bàng vuông, chẳng khác gì anh đang đứng trước biển.
 
Cô Thủy nhận ra nụ cười quen thuộc của người bạn trai cùng lớp năm xưa, Hùng.
 
Trong lớp, tiếng vỗ tay nổ giòn như pháo. Mấy đứa con gái lập tức đoán anh lính hải quân có lẽ là khách mời đặc biệt cho buổi lễ ngày mai.
 
Bọn con trai lớn muộn mà tỉnh hơn đám con gái, bảo, đích thị là người yêu cô giáo Thủy.
 
Sân trường sau giờ tan học.
 
Cô Thủy cùng người lính đảo sóng đôi dưới tán cây. Họ ngồi xuống thảm cỏ, tựa lưng vào gốc xà cừ đã sần sùi, mốc thếch theo tháng năm. Như học trò, họ cùng lần tìm chữ đôi đã khắc.
 
Cô giáo nhìn thấy hai chữ H, T.
 
- Nét chữ anh khắc năm nào.
 
- Chuyện xưa anh trèo lên cây để gửi thư cho em, thầy Nghĩa vẫn nhớ, lần thầy ra đảo, tình cờ anh gặp thầy, thầy còn thách, xem cậu học trò cá biệt năm xưa còn dám gửi thư kiểu đó không?
 
Lá thư ấy giờ cô vẫn giữ.
 
Cô định kể cho anh nghe chuyện sáng nay, lá thư tình trên ngọn bàng vuông đã có người đứng ra nhận, chẳng biết anh có hỏi người đó có phải cô không? Vừa lúc đó thì có chiếc lá bàng vuông đậu xuống vai cô, rồi từ từ rơi vào lòng bàn tay, nhẹ như một phong thư.
Nguyễn Thu Hằng
loading...
Tin khác
  • Khói hương bảng lảng

    Khói hương bảng lảng

    06:42 ngày 06/11/2016

    1.Giữa những quả đồi lúp xúp hoa dại là một cây đa cổ thụ, nom như một đám mây giữa bầu trời xanh sâu thẳm. Đó là một cây đa “thần”, tán rộng che kín cả bầu trời bao quanh gốc cây to rắn rỏi, trông xa như một cái dù khổng lồ.

Truyện ngắn

Đọc nhiều nhất
Hợp tác nội dung
KÊNH THÔNG TIN CỦA CHÍNH PHỦ DO TTXVN PHÁT HÀNH Tổng biên tập: Ninh Hồng Nga | Giới thiệu - Liên hệ tòa soạn
Giấy phép báo điện tử số 17/GP-BTTTT Cấp ngày 16 tháng 01 năm 2017
Tòa soạn: Số 5 Lý Thường Kiệt, Hà Nội
Điện thoại: 04-38267042, 04-38252931(2339,2208)- Fax: 04-38253753
Email:baotintuc@vnanet.vn – toasoantintuc@gmail.com
© Bản quyền thuộc về Báo Tin tức - TTXVN
Cấm sao chép dưới mọi hình thức nếu không có sự chấp thuận bằng văn bản
Liên kết site: báo thể thao, ngoại hạng anh