Chuyện vườn mận

Gió tháng tư thổi nhè nhẹ, cơn mưa đầu bất chợt ập xuống tạo bầu không khí mát dịu lan tỏa khắp khu vườn mận. Chỉ toàn là mận. Ánh trăng khuyết cuối tháng sáng mờ mờ vừa đẹp nhưng cũng vừa huyền bí rất lạ lùng. Trong cõi hư vô huyền hoặc sâu thăm thẳm rộng thênh thênh, Lan nghe như có tiếng ai chuyện trò, cười cợt, tiếng lào xào đi trên lá mận của những bước chân người. Đôi mắt. Phải rồi. Đôi mắt của ai đang đăm đăm nhìn về phía cô trong khoảng không gian nửa tối, nửa sáng. Ma. Không. Làm gì có. Lan tự trấn an dù tim mình cứ đánh thình thịch không chịu đập chậm lại.

- Cô làm nhà báo “bi nhiêu” năm rồi? Tiếng chú Thái bảo vệ hỏi khẽ.

- Dạ. Tết nầy nữa được sáu năm rồi. Lan trả lời.

- Cô có sợ ma hôn? Ma nầy “hiền” lắm. Không sợ thì tui dẫn đi lòng vòng khu nầy cho biết. Sợ thì “giải tán”. Cô khoái cái vụ nào?


- Sợ thì cũng có chút chút. Nhưng có chú rồi con hết lo. Khu di tích Vuờn Mận nầy đẹp ghê. Mà sao người ta không trồng thứ khác kiếm được nhiều tiền hơn hả chú?

- Cô nói ngộ. Tiền ai hổng ham. Nhưng bà con ở đây sống với cây mận, khổ cũng nó, sướng cũng nó. Đất đai ông bà để lại, dặn sao tụi tui làm vậy, “dí “ lại... Nói đến đó giọng chú chùn xuống thật buồn. Đôi mắt già nua của người lão nông tri điền trầm tư nhìn vào khoảng tối của khu vườn kèm theo những tiếng thở dài thườn thượt.

- Với lại sao chú? Lan hỏi dồn dập.

- “Ví” lại mỗi gốc mận ở đây có biết bao nhiêu xương máu của bà con, của du kích, bộ đội đàng mình, ai nỡ phá nó đi. Làm vậy có tội với người chết lắm cô ơi.

Hai con người, một già một trẻ len lỏi vào khu vườn trong ánh sáng dìu dịu của ánh trăng. Mận mùa này tuy không vào chính vụ nhưng lại khá nhiều trái do người dân biết cho ra trái nghịch mùa. Màu đỏ thẫm loang loáng tràn ngập khu vườn. Tiếng côn trùng kêu ra rả. Thỉnh thoảng những con cá trong các mương vườn lại quẫy mình kêu ùng ục. Gió từng lúc kéo về len lỏi quá các gốc mận làm chúng rung lên, nghiêng mình kêu lào xào, răng rắc.

- Khoan đi tiếp, để tui đốt mấy cây nhang cho anh Bi cái đã. Ông nầy linh thiêng lắm. Sống thì hiền như cục đất, ai nói gì sẵng cũng cười, ai cằn nhằn cửi nhửi, ổng cười hề hề. Làm “bí thơ” ai cũng nể. Ca vọng cổ thì nhứt xứ, chả mà đề ba vô vọng cổ một lần cả trăm chữ hổng nghĩ xả hơi. Ngán nhứt cái chuyện gan lì của ổng. Hô đánh là mần liền. Tụi giặc lùng sục hoài mà bắt hổng được. Thấy đó rồi biến mất như Tề thiên đại thánh. Rồi...

- Rồi sao chú?

- Từ từ cháo nó mới “nhừ” chớ. Để tui nhớ coi. Mà nhớ tới đâu kể tới đó, đầu đuôi lộn xộn, tá lả âm dương, cô muốn viết sao thì viết, tui hổng có rành cái vụ nầy nghe.

Ký ức hơn bốn mươi mốt năm trước mồn một kéo về. Đám tang chị hai Phỉ thật đau thương uất nghẹn nhưng cũng rất anh hùng. Cả xóm vườn mận nầy đều có mặt tiễn đưa. Người đàn bà chân chất quê mùa ấy một lòng theo Đảng, theo Bác Hồ, gánh vác việc nhà cho chồng con đi làm cách mạng. Có đi mà không về. Những người thân lần lượt hy sinh làm bùng cháy thêm ngọn lửa căm hờn trong lòng người phụ nữ miền Nam ấy.

Một đêm giông bão, giặc bí mật đổ quân bố ráp khu căn cứ vườn mận cố tiêu diệt cho được những cán bộ cao cấp của Trung ương, Tỉnh ủy tập kết về đây chỉ đạo mặt trận phía Nam. Đang loay hoay trong vườn tìm cá đồng để cải thiện bữa ăn cho cán bộ, chị Phỉ phát hiện những bóng đen Mỹ - Ngụy đã áp sát căn cứ. Làm sao bây giờ để báo cho cán bộ ta biết rút lui an toàn? Không còn kịp nữa rồi? Nhanh như cắt, chị chạy băng băng ra con đê phía ngoài vườn để thu hút sự chú ý của địch. Những tiếng súng nổ chát chúa vang trên trong đêm mưa. Chị té xuống vì trúng đạn rồi lại gượng đứng lên cố chạy. Súng lại nổ hàng loạt vào người phụ nữ nhỏ nhoi ấy tạo nên những tia máu chảy dài trên bờ đê. Chị hy sinh. Nhưng những tiếng súng oan nghiệt ấy đã giúp cho cán bộ ta rút lui an toàn trong niềm tiếc thương, nỗi đớn đau và lòng khâm phục vô chừng.

Bọn giặc ngăn cản không cho ai mang xác chị về nhà. Chúng muốn người dân Việt cộng xứ này lấy đó mà làm gương. Thằng đại úy Mừng - chỉ huy tụi thám báo gằn giọng:

- Mấy người thấy đó mà tởn tới già. Theo Việt cộng thì làm mồi cho dơi quạ. Hừ. Nói xong nó cười khoái trá rồi rút súng ngắn bắn lên trời mấy phát thị uy.
Bà con vườn mận kéo nhau ra miệt Bình Thủy đấu tranh với địch mấy ngày mới đem xác chị về nhà. Chúng đồng ý nhưng cắt cử lính nằm bố ráp xung quanh nhà chị đề phòng Việt cộng tìm về. Rất lạ. Tuy thân thể không còn nguyên vẹn, nhầy nhụa bởi hàng chục viên đạn bắn vào người, nhưng đôi mắt chị vẫn mở trừng trừng như đang dồn nén nỗi căm hờn vào quân giặc, như chờ người thân của mình vuốt mặt lần cuối cùng trước lúc đi xa, như muốn gởi gắm niềm tin cho quê hương, bà con chòm xóm.

Nửa đêm. Mưa gió đầy trời. Trời lạnh thấu xương. Một bóng đen ngoi lên từ con rạch sau nhà mình đầy sình đất, đầu đội mớ lục bình nước chảy ròng ròng nhẹ nhàng bước vào phía sau cái bếp rồi tiến đến bàn thờ. Đang ngồi bên chiếc hòm gòn đốt mấy tờ giấy vàng bạc. Thấy bóng đen, chị ba Mén hồn bay phách lạc, miệng ú ớ:

- Ai... ai... vậy... làm cái gì mà .... tui...

- Chị ba đừng la. Tụi lính gác nó hay thì chết cả đám. Tui là thằng Bi nè.

- Trời đất. Bộ mầy khùng rồi hả Bi? Nguy hiểm như vầy mà mày bò dìa làm chi. Anh em trong đó khỏe hôn? Còn đủ hết hôn?

- Còn đủ. Tui thương chị hai quá nên bò dìa đốt cho chỉ mấy cây nhang. Hổng có chỉ, tụi tui toi mạng gà hết ráo rồi. Nói đến đó anh bật khóc tấm tức.

- Trời. Tao lạy mầy Bi ơi. Tụi nó nghe được là nguy. Thôi nhang nè. Đốt lẹ rồi đi liền đi. Ờ, để tao gởi vô trỏng mấy đòn bánh tét nhưn đậu với mấy bánh thuốc giồng.

Mấy cây nhang đốt lên vội vã. Đôi mắt chị hai Phỉ trong khung ảnh cũ mèm vẫn mở trừng trừng, đau đáu nhìn anh. Gạt nước mắt, anh Bi biến đi trong đêm mưa tầm tã đầy sấm chớp sáng lòa kèm những tiếng nổ đì đùng, trong tiếng lá mận rơi ào ào bởi gió, bởi mưa.

Chiến tranh khốc liệt hơn. Mỹ - Ngụy càn quét khu căn cứ vườn mận nhiều hơn nhưng đâu vẫn vào đó. Mận vẫn xanh tươi muôn thuở, trái vẫn trĩu cành. Sau khi bảy đồn bót bị quân ta tiêu diệt chỉ một đêm, địch tập trung mọi lực lượng tấn công vườn mận để tiêu diệt bằng được bộ chỉ huy ta đang trú ẩn tại đây.
Trong căn hầm đất đầy bao cát. Tiếng anh Bi - bí thơ chi bộ sang sảng:

- Lần nầy gay go lắm đây. Địch nhiều, ta ít. Nhưng chúng ta quyết giữ cho bằng được khu căn cứ nầy để chuẩn bị giải phóng miền Nam. Thời cơ đã đến gần. Dù có hy sinh nhất định không bỏ căn cứ. Các đồng chí rõ chưa?

- Rõ. Hàng chục tiếng hô dõng dạc đồng loạt cất lên.

Súng nổ vang. Máy bay trực thăng của địch bắt đầu quần đảo kèm hàng loạt đạn đại liên bắn xối xả xuống. Hỏa châu sáng nhòe trên khu vườn rộng thênh thang. Từng toán lính bắt đầu tràn vào. Những quả mìn gài sẵn nổ tung. Tiếng súng đáp trả ngày càng tăng dần lên rồi thưa dần.

- Tụi bây rút đi theo hướng cầu Cái Sơn. Mình tao ở lại nhử địch. Cùng lắm tao đi theo chị hai Phỉ cho có chị, có em. Đạn sắp hết rồi. Đi lẹ lên. Tiếng anh Bi quát lớn.

- Nhưng... nhưng...

- Tao là chỉ huy. Tụi bây phải nghe không được cãi. Mà chắc gì tụi nó làm gì được thằng Bi nầy. Anh phá lên cười với đôi mắt tự tin mãnh liệt cùng những tia lửa ngầu ngầu, đục đục trong đôi mắt ấy.
Khi đồng đội đã rút đi. Anh xông lên ném những trái lựu đạn cuối cùng rồi phóng nhanh xuống con rạch. Thấy vậy, bọn chúng ném theo liên tục những trái lựu đạn tạo những tiếng nổ long trời. Những cột nước vụt lên trắng xóa. Anh ngất đi vì sức ép và bị chúng bắt.

Sáng hôm ấy, người dân vườn mận bất ngờ khi thấy mấy thằng sỹ quan Mỹ cùng hàng chục tên lính ngụy hí hửng áp giải anh Bi về làng. Hàng xóm kéo nhau ra đầy hai bên con đê. Tiếng chú tư Sấm bàn tán:

- Trời. Bộ thằng Bi đầu hàng tụi giặc sao cà?

- Ai mà biết. Chắc vậy. Coi bộ mấy thằng ác ôn khoái chí lắm mà. Thiệt... Tội nghiệp chị hai Phỉ, hy sinh cho anh em mình tới chết. Tưởng sao... Tiếng chú tám Tưng chen vô.

- Mấy cha “đán” mò hoài. Thằng Bi hổng tệ vậy đâu. Tui tin nó lắm. Chắc có vụ gì đây. Thủng thẳng coi sao. Chị ba Mén lầu bầu.

Đi qua dòng người chật cứng hai bên đê, anh Bi nói lớn:

- Có gì xin bà con thứ lỗi cho tui.

Đến nhà chị hai Phỉ. Anh Bi đề nghị chúng cho mở còng để đốt cho chị mấy cây nhang tạ tội. Anh đứng rất khó nhọc với đôi chân sưng vù vì bị tra tấn, mình đầy thương tích, máu khô còn đọng lại từng vệt dài trên mặt. Anh lẩm bẩm thì thầm:

- Chị hai. Em dìa để từ giã chị, từ giã bà con chòm xóm, anh em đồng đội. Chị vui lên và nhớ chờ em nghe chị hai.

- Nè. Hổng có thời gian đâu mà chờ mầy chỉ chỗ giấu súng đạn của Việt cộng. Cho đốt nhang con mẹ nầy là may phước ông bà mầy để lại rồi. Đi lẹ lên. Tiếng thằng đại úy Mừng quát lớn. Hai tên lính lực lưỡng xốc anh kéo xềnh xệch tiến sâu vào vườn mận. Năm phút... Mười phút trôi qua nặng nề, căng thẳng. Một tiếng nổ đíếc tai vang lên. Tiếng người chạy thình thịch. Tiếng la hét hoảng loạn. Những cái xác Mỹ - Ngụy được lôi ra từ khu vườn bê bết máu. Và trong nỗi đau tột cùng của người dân vườn mận khi bắt gặp thi thể anh Bi đầy vết đạn nhưng đôi mắt vẫn mở trừng trừng và nụ cười mãn nguyện đến lạ thường nằm vắt mình trên con đê.

Sau này, qua lời kể của một lính Ngụy may mắn còn sống sau trận đánh đó, mọi người mới biết anh Bi đã dẫn chúng vào nơi anh phục sẵn trái đạn 105 ly và bất ngờ cho nổ tung rồi anh cố tháo chạy đến mé sông thì kiệt sức. Bọn chúng điên cuồng bắn hàng loạt đạn vào thân thể người chiến sỹ kiên cường ấy cho hả giận. Chỉ khi thấy đôi mắt anh vẫn mở, chúng hoảng hốt quăng súng tháo chạy.

- Vậy đó. Vườn mận nầy linh thiêng lắm. Người ta đồn có ma vì đêm đêm nghe loáng thoáng tiếng cười nói thì thầm của du kích, tiếng la hét của hồn ma Mỹ có, Ngụy có. Nhứt là dòm vô đó thấy đôi mắt cười cười của chị hai Phỉ, của anh Bi.

- Chú kể nghe nổi da gà quá. Mà chú có sợ ma hôn? Lan hỏi.

- Tui mà sợ cái nỗi gì. Tui còn vái vong hồn chị Phỉ, anh Bi hiện dìa kể chuyện cho vui nữa là đằng khác. Chú cười khà khà.

- Chú kể tiếp đi.

- Bốn mươi mấy năm rồi chớ ít ỏi gì đâu. Cứ tới ngày giỗ chị Phỉ, anh Bi là cả xóm nầy đều nấu mâm cơm cúng vái như chính người thân của mình. Mấy năm nay nhà nước đầu tư xây dựng khu căn cứ nầy hàng chục tỷ đồng, bà con hả dạ lắm. Mình phải kể lại cho xấp nhỏ biết chớ. Nếu không chúng nó quên chuyện xưa tuốt luốt là người sống có tội với người chết. Vậy nên tui xung phong làm bảo vệ khu nầy kiêm luôn cái chức “kể chuyện đời xưa” cho khách tới tham quan.

Trăng bỗng sáng rực lạ. Gió ào ào len qua. Những khoảng sáng cứ thấp thoáng ẩn hiện trong khu vườn. Mùa nầy mận lại đỏ rực. Đôi mắt người bảo vệ già nua ánh lên những đốm sáng lạ lùng đang chằm chằm nhìn vào khoảng trống như tìm kiếm một cái gì thiêng liêng lắm. Có lẽ chú đang tìm về những thước phim của quá khứ, tìm kiếm đôi mắt diệu kỳ của những anh hùng đã ngã xuống chốn nầy, những đôi mắt bất tử với thời gian.
Tin khác
  • Trận đánh trên sông

    Trận đánh trên sông

    11:28 ngày 29/04/2015

    “Hồi ấy, sau hiệp định Paris 1973, nghĩa là còn chừng hai năm nữa tiếp thu. Bọn địch thua tới nơi, nhưng vẫn cố ra sức lấn chiếm vùng giải phóng để giành đất, giành dân. Đơn vị tôi được lệnh đánh tàu. Phải đánh chìm cho được một vài chiếc để bẻ gãy mưu đồ của giặc”.

Truyện ngắn

Đọc nhiều nhất
Hợp tác nội dung
KÊNH THÔNG TIN CỦA CHÍNH PHỦ DO TTXVN PHÁT HÀNH Tổng biên tập: Ninh Hồng Nga | Giới thiệu - Liên hệ tòa soạn
Giấy phép xuất bản Số 16/GP-TTĐT cấp ngày 11/3/2009
Tòa soạn: Số 5 Lý Thường Kiệt, Hà Nội
Điện thoại: 04-38267042, 04-38252931(2339,2208)- Fax: 04-38253753
Email:baotintuc@vnanet.vn – toasoantintuc@gmail.com
© Bản quyền thuộc về Báo Tin tức - TTXVN
Cấm sao chép dưới mọi hình thức nếu không có sự chấp thuận bằng văn bản
Liên kết site: báo thể thao, ngoại hạng anh