Phát hiện mới làm lung lay giả thuyết về sự sống trên Titan

Đại dương trên Titan, mặt trăng lớn nhất của sao Thổ, có thể có nồng độ muối tương đương với Biển Chết ở Trái Đất. Đây là kết quả nghiên cứu của Cơ quan Hàng không vũ trụ Quốc gia Mỹ (NASA) công bố ngày 2/7.

Nghiên cứu mới nhất của NASA, đăng trên tạp chí Icarus, được tiến hành dựa trên các số liệu về trọng lực và địa hình do tàu thám hiểm không gian Cassini thu thập trong các chuyến bay tới Titan trong suốt 10 năm qua. Phân tích các số liệu của Cassini, các nhà khoa học của NASA tái lập cấu trúc mô hình hoàn thiện của Titan, gồm những lớp băng bề mặt cũng như đại dương nằm bên dưới.

Theo mô hình này, các nhà khoa học nhận định đại dương của Titan cần phải có tỷ trọng tương đối cao mới cho ra những thông số trọng lực như đã thu thập được. Như vậy, khả năng được đưa ra là nước ở đại dương này chứa lượng muối rất lớn với thành phần chủ yếu là sulfur, sodium (Natri) và potassium (Kali). NASA ước tính nồng độ muối trong nước biển trên Titan có thể tương đương nồng độ muối ở Biển Chết trên Trái Đất.

Vệ tinh Titan của sao Thổ.


Trưởng nhóm nghiên cứu Giuseppe Mitri của Đại học Nantes, Pháp, nêu rõ kết quả nghiên cứu làm thay đổi giả thiết đại dương này có thể là nơi nuôi dưỡng sự sống trong thời điểm hiện tại.

Ngoài ra thông số của Cassini cũng cho thấy bề mặt băng ở Titan có độ dày tương đối đồng đều. Nguyên nhân của việc này là do vỏ ngoài cùng của mặt trăng rất cứng khi đại dương bị tinh thể hóa và đóng băng từ từ. Mặt khác, bề mặt của mặt trăng này có xu hướng tự san phẳng qua thời gian như sáp nến ấm. Quá trình đóng băng này có ảnh hưởng quan trọng đến khả năng tồn tại sự sống tại đại dương của Titan, vì nó hạn chế khả năng vật chất trao đổi giữa bề mặt và đại dương.

Việc phát hiện ra đại dương trên mặt trăng Titan của Sao Thổ vốn được xem như một bước tiến lớn trong sứ mệnh tìm kiếm một hành tinh có thể có sự sống như Trái Đất. Tuy nhiên, các phát hiện mới có thể dập tắt hy vọng về sự sống tồn tại trên vệ tinh tự nhiên lớn nhất của Sao Thổ này.


TTXVN/ Tin tức
Hợp tác nội dung
KÊNH THÔNG TIN CỦA CHÍNH PHỦ DO TTXVN PHÁT HÀNH Tổng biên tập: Ninh Hồng Nga | Giới thiệu - Liên hệ tòa soạn
Giấy phép xuất bản Số 16/GP-TTĐT cấp ngày 11/3/2009
Tòa soạn: Số 5 Lý Thường Kiệt, Hà Nội
Điện thoại: 04-38267042, 04-38252931(2339,2208)- Fax: 04-38253753
Email:baotintuc@vnanet.vn – toasoantintuc@gmail.com
© Bản quyền thuộc về Báo Tin tức - TTXVN
Cấm sao chép dưới mọi hình thức nếu không có sự chấp thuận bằng văn bản
Liên kết site: báo thể thao, ngoại hạng anh