Thuyền trưởng trở thành cướp biển

Thuyền trưởng trở thành cướp biển-Kỳ cuối: Kết thúc cuộc đời trên giá treo cổ

Ngày lên đường đã đến rất gần nên các thủy thủ phải ngủ lại trên tàu. Tuy nhiên, những người thân của các thủy thủ được phép lên tàu thăm họ. Tất nhiên là trong đó có cả những bà vợ và cả những cô tình nhân trẻ trung của các thủy thủ.

Thuyền trưởng Kidd ở cảng Manhattan.


Ngày 6/9/1696, toàn bộ thủy thủ đoàn gồm 150 người tập trung trên boong của con tàu Adventure. Những hồi kèn trumpet vang lên. Một vị quan tòa với mái tóc giả màu hàng vàng, cầm một tờ giấy trên tay và đọc to hai chỉ lệnh của Đô đốc Hải quân và nhà vua cho phép con tàu xuất bến. Hơn 50 tàu buôn nhỏ hơn cùng với chiến hạm của Anh HMS Richmond tập trung quanh con tàu như là một cử chỉ đưa tiễn tàu của thuyền trưởng Kidd. Vị quan tòa trịnh trọng tuyên bố, sứ mệnh của thuyền trưởng Kidd là tấn công những con tàu của Pháp cũng như săn lùng các tàu hải tặc khác. Sứ mệnh này, nghe thì có vẻ rất lớn lao, nhưng đối với các thủy thủ, việc họ khoác lên mình trọng trách săn lùng hải tặc chủ yếu xuất phát từ động cơ tiền bạc hơn là vì lòng yêu nước.

Pháo thủ William Moore nạp thuốc súng cho một vài khẩu đại bác và bắn lên để chào từ biệt thành phố New York. Lúc này, những người vợ, người yêu của các thủy thủ được chuyển sang những con thuyền nhỏ để trở lại bờ. Vài giờ sau, con tàu bắt đầu hành trình hướng ra biển cả, theo sau nó một chiếc thuyền hai buồm. Hai con tàu di chuyển qua Sandy Hook, tụ điểm của những kẻ buôn lậu ở Jersies và lướt trên Đại Tây Dương. Đường chân trời ở phía Manhattan cùng với những chiếc cối xay gió và hai tháp chuông nhà thờ dần khuất vào khoảng không xa xăm.

Kho báu của Kidd.


Mùa xuân năm 1697, con tàu Adventure ra đến Biển Đỏ. Lúc này, Kidd đã nhanh chóng quên mất sứ mệnh chính của mình và không đếm xỉa gì đến những tàu cướp biển mà họ gặp trên đường. Thậm chí, ông ta còn thả neo trong cùng một cảng với một số tàu hải tặc mà không hề có ý định bắt giữ chúng theo như giấy phép đã được nhà vua ban cho. Các thủy thủ trên tàu cảm thấy tiếc rẻ khi thuyền trưởng của họ cho phép những con tàu chở đầy hàng hóa của các nước khác đi qua mà không bị hỏi han gì. Quá thất vọng về thuyền trưởng, họ liền tiến hành một cuộc nổi dậy. Trong lần “binh biến” này, William Moore, pháo thủ của tàu, đã chết dưới họng súng của Kidd. Cái chết của Moore khiến cho đám thủy thủ nổi loạn phải chùn bước và buộc phải ngoan ngoãn tuân theo mệnh lệnh của vị thuyền trưởng. Song qua trận “binh biến” này, Kidd đã thay đổi quan điểm. Họ bắt đầu tấn công các con tàu bất chấp chúng thuộc quốc tịch nào. Từ đó, Kidd chính thức trở thành cướp biển.

Tên tuổi của Kidd nổi như cồn sau vụ bắt giữ tàu Quedah, một con tàu chở đầy tơ lụa, súng và vàng của Ấn Độ. Kidd chia một phần số của cải cướp được cho các thuộc cấp, đánh đắm con tàu Adventure và tiến về vùng biển Caribê trên con tàu mới cướp được của Ấn Độ mà ông ta đổi tên thành “Adventure Prize”. Khi về Anh, Kidd nhận được tin mình bị tố cáo làm hải tặc và đang bị chính phủ Anh truy nã. Sau khi đánh đắm con tàu Adventure Prize, ông ta mua một con tàu nhỏ và cùng với một số thủy thủ nhằm hướng Boston thẳng tiến với hy vọng giải quyết được rắc rối này.

Trên đường đến Boston, Kidd quyết định dừng chân ở bang New Jersey nên cho tàu thả neo ở ngoài khơi bờ biển hạt Monmouth, trong vịnh Raritan. Sau đó, ông ta phái các thuộc hạ lên bờ để tiếp xúc với chính quyền ở cả bang New Jersey và thành phố New York. Ông ta sử dụng các mối quan hệ và cả số của cải cướp được để hối lộ các quan chức ở đây. Sau khi đã hối lộ hết những người cần thiết và giấu kho báu của mình, Kidd đến Boston để gặp thống đốc bang.

Tuy nhiên, khi vừa đặt chân đến Boston, Kidd bị vị thống đốc mới ra lệnh bắt và cầm tù. Lúc này, Kidd khai đã giấu một kho báu trị giá 40.000 bảng Anh, nhưng tin đồn thời ấy cho rằng kho báu của ông ta có lẽ lên đến 400.000 bảng Anh. Người ta chỉ tìm thấy 10.000 bảng và số tiền này cùng với Kidd được chuyển về Anh vào đầu năm 1700. Tại đây, Kidd bị đưa ra xét xử với tội làm cướp biển.

Tại phiên xét xử, ông ta bị kết tội sát hại William Moore và làm hải tặc. Hình phạt dành cho Kidd là chết dưới giá treo cổ. Ông ta một mực khẳng định mình vô tội cho đến tận lúc chết. Kidd cam kết nếu được thả tự do và cho ông ta một con tàu, Kidd sẽ đi lấy lại kho báu và tặng nó cho chính phủ cũng như những người ủng hộ mình. Tuy nhiên, người ta không biết ông nói thật hay chỉ cố cứu lấy mạng sống của mình.

Sau khi bị xử tử, xác của Kidd bị quét hắc ín và treo trên một cây cầu bắc qua dòng sông Thames ở Luân Đôn như là một lời cảnh tỉnh với tất cả những tên hải tặc. Thi thể của Kidd được treo ở đó hàng năm trời cho đến tận khi bị phân hủy hoàn toàn.

Khánh Chi (tổng hợp)

loading...

Giải mật

Thế giới bí ẩn

Nhân vật - Sự kiện

Vụ án nổi tiếng

Hợp tác nội dung
KÊNH THÔNG TIN CỦA CHÍNH PHỦ DO TTXVN PHÁT HÀNH Tổng biên tập: Ninh Hồng Nga | Giới thiệu - Liên hệ tòa soạn
Giấy phép số 17/GP-BTTTT cấp ngày 16/1/2017
Tòa soạn: Số 5 Lý Thường Kiệt, Hà Nội
Điện thoại: 024-38267042, 024-38252931(2339,2208)- Fax: 024-38253753
Email:baotintuc@vnanet.vn – toasoantintuc@gmail.com
© Bản quyền thuộc về Báo Tin tức - TTXVN
Cấm sao chép dưới mọi hình thức nếu không có sự chấp thuận bằng văn bản