Lance Armstrong - Huyền thoại vượt lên số phận

Ngày khai cuộc của Tour de France 2010 không còn xa và hết thảy những người hâm mộ môn thể thao đua xe đạp đang háo hức chờ đợi sự góp mặt của cuarơ huyền thoại Lance Armstrong. Với 7 lần liên tiếp giành chiến thắng tại giải đua xe đạp danh giá nhất thế giới và hơn cả là lần chiến thắng định mệnh nghiệt ngã, Armstrong đã chiếm trọn trái tim của những người yêu thể thao trên khắp thế giới.

Sinh ra là để đạp xe

Lance Armstrong sinh ngày 18/9/1971 tại bang Texas (Mỹ) với tên “cúng cơm” là Lance Edward Armstrong. Tình yêu với thể thao như sẵn có trong huyết quản của cậu bé Lance. Ngay từ nhỏ, Lance đã rất thích tập luyện và chạy bộ cùng bơi lội trở thành “bữa ăn” hàng ngày của cậu. Thể lực tốt cùng sự luyện tập chăm chỉ đã sớm đưa Lance đến với thành công. 13 tuổi, Lance giành ngôi vô địch tại một giải thi 3 môn phối hợp dành cho thiếu niên (bơi 1.000 mét, đạp xe 15 dặm (khoảng 24 km) và chạy bộ 3 dặm (gần 5 km). Ba năm sau, Lance trở thành vận động viên 3 môn phối hợp chuyên nghiệp và liên tiếp giành ngôi cao nhất tại cuộc thi quốc gia 3 môn phối hợp vào các năm 1989 và 1990.

Armstrong mạnh mẽ trên đường đua.

Nhưng rồi Lance chợt nhận ra xe đạp, chỉ có xe đạp mới là niềm đam mê và cũng là thế mạnh của anh. Kể từ đó, anh chuyên tâm hoàn toàn cho những vòng quay bánh xe. Ngày nào Lance cũng cùng chiếc xe đạp đua rong ruổi khắp các nẻo đường ở Texas, nhiều đến mức không ít lần anh phải gọi mẹ đến đón vì... không còn đủ sức đạp xe trở về nhà. Lance tâm sự: “Tôi sinh ra là để đạp xe”.

“Trời không phụ công người”, ngay trong năm 1990, cuarơ nghiệp dư Lance đã giành chiến thắng tại hai giải đua xe đạp lớn của nước Mỹ là First Union Grand Prix và Thrift Drug Classic, vượt qua rất nhiều bậc đàn anh, đàn chị chuyên nghiệp. Không chỉ vậy, với tư cách là thành viên đội tuyển đua xe đạp thiếu niên của thế giới, Lance còn đạt được thành tích cao nhất của người Mỹ kể từ năm 1976 ở giải Vô địch đua xe thế giới, dù anh chỉ về thứ 11. Năm 1992, sau giải Olympic Barcelona với thành tích không mấy ấn tượng, Lance quyết định từ giã con đường nghiệp dư, chuyển sang sự nghiệp thi đấu chuyên nghiệp đầy chông gai.

Năm 1993 như một mốc son trong sự nghiệp của Armstrong. Anh lập “hat-trick” bằng chiến thắng tại các giải Thrift Drug Classic, Kmart West Virginia và CoreStates Race (giải vô địch của các tay đua chuyên nghiệp ở Mỹ), giành ngôi á quân tại giải TourDuPont và về nhất ở chặng thứ 8 của giải đua xe vòng quanh nước Pháp Tour de France. Nhưng đáng kể nhất là chàng trai 21 tuổi của nước Mỹ đã giành được ngôi cao nhất tại giải Vô địch đua xe đạp thế giới tổ chức ở Na Uy. Đường trơn do mưa và 2 lần ngã trên đường đua cũng không cản được chàng đội trưởng của đội Motorola đoạt cúp, trở thành người trẻ nhất và người Mỹ thứ hai chiến thắng ở giải đua danh giá này.

Tưởng như sự nghiệp thể thao của Armstrong chỉ trải toàn hoa hồng, bỗng đâu tai ương ập đến khi những cơn đau xuất hiện vào mùa hè năm 1996 buộc tay đua hàng đầu thế giới phải rời khỏi chiếc yên xe.

Định mệnh nghiệt ngã

Tháng 10/1996, những người yêu mến cuarơ trẻ tuổi bàng hoàng đón nhận tin Armstrong bị chẩn đoán mắc ung thư tiền liệt tuyến. Nghiêm trọng hơn, các khối u đã di căn đến phổi và não. Các bác sĩ tiến hành cắt bỏ tuyến tiền liệt và điều trị tích cực bằng hóa trị, cơ hội sống của Armstrong được xác định vào khoảng 65 – 85%. Nhưng khi những khối u được tìm thấy ở não, cơ hội sống giảm xuống chỉ còn 50%, thậm chí 40%.

Tuổi trẻ phơi phới, con đường sự nghiệp thênh thang như đang dần khép lại trước Armstrong. Nỗi buồn phải rời xa cuộc sống, rời xa “người bạn thân” là chiếc xe đạp đua khiến Armstrong gần như gục ngã, suy sụp cả về thể chất lẫn tinh thần.

Nhưng người thân, bạn bè đã không để Armstrong đơn độc, họ luôn có mặt bên cạnh anh, giúp anh tìm lại niềm tin vào cuộc sống và những đường đua. Tiếp thêm nghị lực cho Armstrong là cuộc phẫu thuật cắt bỏ khối u trong não thành công và liệu pháp hóa trị ngày càng tỏ ra hiệu quả.

Bằng một nghị lực phi thường, Armstrong đã trở lại với chiếc xe đạp chỉ 5 tháng sau khi biết tin mình mắc căn bệnh nan y. Đến bây giờ, Armstrong vẫn cảm thấy ung thư là “món quà tốt nhất” mà thượng đế dành cho anh dù đó là món quà anh không mong đợi. Anh tâm sự: “Ung thư là một tiếng gọi đánh thức, giúp tôi quý trọng một sức khỏe bình thường, giúp tôi hiểu được tình cảm gia đình và giúp tôi có thêm những người bạn”.

Tháng 2/1997, Armstrong được thông báo anh đã khỏi bệnh ung thư.

“Tour de Lance”

Với những gì mà Lance Armstrong đã làm được ở giải đua xe đạp vòng quanh nước Pháp, không quá lời khi nói rằng Tour de France đã trở thành Tour de Lance.

Niềm vui phút đăng quang.

Bảy năm liên tiếp tại giải đua xe đạp danh giá nhất thế giới, hình ảnh quen thuộc lúc kết thúc chặng đua cuối cùng là Armstrong trong sắc áo vàng giơ cao chiếc cúp tại đại lộ Champs Élysée trong tiếng hò reo tán thưởng của những người hâm mộ. Lần đăng quang đầu tiên của cuarơ người Mỹ tại cuộc đua vòng quanh nước Pháp diễn ra chỉ 2 năm sau khi anh "chia tay" với bệnh ung thư. Với những người cho rằng chiến thắng năm 1999 của Armstrong phần nào là nhờ sự vắng mặt của hai "người tiền nhiệm" là Jan Ullrich (đoạt cúp năm 1997) và Marco Pantani (đoạt cúp năm 1998), Armstrong đã có câu trả lời thỏa đáng trong giải đua năm tiếp theo:"Bất chấp sự góp mặt của cả Ullrich và Patani, cúp vẫn về tay Armstrong. Rồi giải đua các năm 2001, 2002, 2005 cái tên Armstrong vẫn tiếp tục "thống trị" Tour de France. Khi anh đã sánh ngang cuarơ Miguel Indurain với thành tích 5 lần liên tiếp vô địch Tour de France, người hâm mộ lại hồi hộp chờ đợi Armstrong chứng tỏ "khả năng của con người là vô hạn". Và niềm mong mỏi ấy đã vỡ òa thành niềm vui tột độ khi Armstrong giơ cao chiếc cúp ở Champs Élysée trong giây phút cuối cùng của Tour de France 2006. Nhưng thành tích chưa từng có - 6 lần liên tiếp Tour de France vẫn chưa phải là điểm dừng của Armstrong. Anh đoạt cúp lần thứ 7 trong năm 2007 cùng với tuyên bố giã từ đường đua.

Armstrong chiếm trọn trái tim của người hâm mộ không chỉ nhờ những chiếc cúp mà anh đã đoạt được mà còn là một tinh thần thi đấu tuyệt vời. Trong khi không ít ngôi sao của làng thể thao thế giới bị dính xìcăngđan dùng doping, hàng trăm xét nghiệm trong suốt quãng thời gian thi đấu của Armstrong đã cho thấy anh thực sự là một tay đua "sạch". Hay như sự kiện xảy ra ở chặng đua thứ 12, giải Tour de France 2001, Armstrong khi thấy Ullrich bị ngã đã chủ động đứng lại chờ đối thủ. Anh cho rằng: "Thật là không công bằng nếu tôi lợi dụng tình thế đó để nới rộng khoảng cách".

Những chiến thắng cũng như cách giành chiến thắng của Armstrong đã đưa tên tuổi anh đi sâu vào lòng những người hâm mộ trên khắp thế giới và cho mọi người thấy: Cuộc sống luôn rộng mở với những người biết vượt lên sự nghiệt ngã của số phận.

Anh Minh (Tổng hợp)

Giải mật

Nhân vật - Sự kiện

Vụ án nổi tiếng

Đọc nhiều nhất
Hợp tác nội dung
KÊNH THÔNG TIN CỦA CHÍNH PHỦ DO TTXVN PHÁT HÀNH Tổng biên tập: Ninh Hồng Nga | Giới thiệu - Liên hệ tòa soạn
Giấy phép báo điện tử số 17/GP-BTTTT Cấp ngày 16 tháng 01 năm 2017
Tòa soạn: Số 5 Lý Thường Kiệt, Hà Nội
Điện thoại: 04-38267042, 04-38252931(2339,2208)- Fax: 04-38253753
Email:baotintuc@vnanet.vn – toasoantintuc@gmail.com
© Bản quyền thuộc về Báo Tin tức - TTXVN
Cấm sao chép dưới mọi hình thức nếu không có sự chấp thuận bằng văn bản
Liên kết site: báo thể thao, ngoại hạng anh